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Les thermes de Caracalla

02/06/2012

Les thermes de Caracalla sont situés au sud de la ville de Rome à quelques encablures de Circus Maximus et au pied de la colline de l’Aventin. Ils constitueront sans aucun doute pour le touriste une plongée dans la Rome Antique. Achevés en 217 sous le règne de l’empereur Caracalla, les thermes étaient alors les plus grandioses et luxueux de l’empire romain. Il fallut 9000 personnes par jour pour les édifier et une fois en activité, ils pouvaient accueillir jusqu’à 1600 personnes en même temps.


Histoire et Fonctionnalités des Thermes


Les thermes de Caracalla constituaient à l’époque Romaine l’un des plus luxueux ensembles thermal de la région, sinon le plus luxueux. Chaque jour, environ 1600 personnes venaient se détendre dans ce complexe qui proposait en dehors des bains publics d’autres activités tels que de la nage, de la gymnastique, un complexe sportif, mais également des endroits culturels ainsi que des médecins. C’était donc non seulement un lieu de détente mais aussi un lieu de rencontre pour faire des affaires car toute la société romaine venait s’y retrouver.

La construction de cet édifice a débuté sous le règne de l’empereur Sévère en 193 pour s’achever en 217 sous Caracalla, d’où le nom qui lui est attribué aujourd’hui. Il fallut construire en 212 l’aqueduc de l’Aqua Antoniniana afin d’acheminer l’eau qui était stockée dans quelques 64 citernes gigantesques de 80 000 litres chacune.

De conception carrée avec les bains situés dans la partie centrale, les thermes étaient entourés par une grande enceinte de 337 mètres de long sur 328 mètres de large derrière laquelle se trouvaient des espaces verts avec des fontaines afin d’en faire un véritable lieu de décontraction et de relaxation. L’intérieur de l’enceinte formait un espace de vie d’environ 100 000 m2 ! Dans la partie centrale se succédaient différents bains dont la température diminuait au fur et à mesure que l’on s’y avançait. Il y avait le Caldarum (plus chaud) en forme de cercle d’un diamètre de 34 mètres, le Tepirdarium (eau tiède) et le Frigidarium (eau froide).La piscine mesurait elle 53 mètres de long, ce qui laisse imaginer la grandeur de l’établissement quand on sait que c’est à peu près la même taille qu’une piscine olympique de nos jours. Sur les cotés, là où se trouvent d’innombrables pièces voutées se situaient probablement des boutiques, des restaurants, des salles de massage, des bibliothèques ainsi que des salles de lecture. Il y avait même un stade avec des gradins pour permettre à certains de faire du sport. Globalement, dans l’enceinte, on trouvait un grand nombre d’activités annexes aux bains.

Aujourd’hui, les ruines restent impressionnantes, et de part la préservation des murs, on peut se rendre compte de la grandeur de cet établissement. Les murs haut et épais servent à conserver la chaleur à l’intérieur en évitant de subir les influences du climat extérieur. Les toits et les murs étaient recouverts de brique rouge dont le lieu de fabrication se trouvait à une centaine de kilomètres de la ville de Rome.

A l’intérieur des thermes, la décoration était riche et luxueuse, même si aujourd’hui, il est bien difficile de s’en rendre compte. On y trouvait de grandes statues, des vasques sublimes, de la mosaïque recouvrait les sols et certaines parties des murs, ainsi que des colonnes bien spécifique de l’époque romaine. Les murs pouvaient aussi être décorés de marbre de couleur, comme on en trouve dans certaines basiliques de la ville de nos jours, et les plafonds étaient ornés de peintures. Le peuple romain, après avoir dépouillé de nombreux peuples, avait utilisé les thermes de Caracalla pour montrer toute leur puissance et leurs richesses.

Après avoir été restaurés plusieurs fois sous les empereurs Aurélien, Dioclétien et Théodoric le Grand et fonctionné pendant plus de 300 ans, les thermes de Caracalla cessent en 537 après l’invasion des Goths qui détruisent l’aqueduc permettant de remplir les citernes. C’est à partir de cette époque que l’établissement tombe en ruine. Il est pillé à de multiples reprises, et marbres et briques serviront à la construction de nombreuses églises et de palais romains. Le Pape Pie III est même venu se servir pour construire une partie de la basilique Saint-Pierre de Rome.

Visite des Thermes


Le tarif d’entrée est de 6 euros, et de 3 euros en tarif réduit ( si vous utilisez le Roma Pass par exemple ).


Si vous souhaitez imaginer un peu ce que pouvaient être les salles à l’époque, alors il vous faudra une bonne heure de visite. Sinon, un petit tour autour et à l’intérieur de l’enceinte suffira à vous rendre compte de la gigantesque de cet l’établissement thermal. Malheureusement, il n’est plus possible de voir les richesses décoratives, mais il subsiste un sol recouvert de mosaïque.

Les Horaires d’ouverture sont : Du 2 Janvier au 15 Février, ouvert de 9h à 16h30, du 16 Février au 15 Mars, ouvert de 9h à 17h, du 16 Mars au dernier samedi de Mars, ouvert de 9h à 17h30, du dernier dimanche de Mars au 31 Aout, ouvert de 9h à 19h15, en Septembre, ouvert de 9h à 19h, du 1er octobre au 24 Octobre, ouvert de 9h à 18h30, et du 25 octobre au 31 Décembre, ouvert de 9h à 16h30.

Autres photos des thermes de Caracala


Categories: Rome antique
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